Savoir faire

Les vins de Château La Mission Haut-Brion doivent leur succès à l’écosystème particulier de leur terroir mais également à la somme des intelligences humaines qui se sont succédées pour en faire des crus d’exception.

Les vendanges, aboutissement d’une année entière de labeur

Pour faire de grands vins, il faut de bons et beaux raisins. Les vendanges sont l’aboutissement d’une année entière de labeur. Les raisins sont récoltés à la main en fonction de leur maturité, puis triés et éraflés (la rafle est séparée des baies) pour n’en conserver que la quintessence. De leur qualité dépendra la grandeur du millésime. Les baies sont encuvées, doucement la température va s’élever et les fermentations vont pouvoir démarrer.

“La grandeur d’un millésime dépend
de la qualité optimale de chaque raisin cueilli”.

Des raisins au vin, un moment de vérité au chai

Les raisins récoltés et les baies encuvées, la température s’élève… Place à la fermentation. Le vinificateur sait, grâce à la technologie et à une gestion précise des températures, contrôler ces fermentations. Deux semaines plus tard, lorsque les couleurs, tanins et principes aromatiques ont apporté tout leur potentiel, il est temps d’écouler les cuves. Véritable moment de vérité, puisque de chacune d’elles surgit un vin possédant sa propre personnalité.

L’assemblage, une étape cruciale

Chez Domaine Clarence Dillon, maison mère de Château La Mission Haut-Brion, nous avons développé une culture séculaire de l’assemblage, un véritable savoir-faire et une signature. Les dégustations d’assemblage sont faites en équipe, avec la maître de chai, le chef de culture, le directeur technique et le directeur général. Ils réunissent des échantillons des propriétés, chacun dégustant les mêmes vins et comparant leurs avis. La première séance est toujours une dégustation à l’aveugle, afin de ne pas être influencés par l’origine des parcelles et de laisser pleinement la place aux sens. Une vingtaine de cuves sont dégustées et trente ou quarante assemblages sont testés avant que le puzzle ne s’assemble.

Elaborer d’inoubliables vins d’exception

Les meilleurs vins sont sélectionnés pour l’assemblage du Château La Mission Haut-Brion rouge et vieillis en barriques durant 20 à 24 mois. Le vieillissement contribue au développement du vin, l’oxygène en douceur et le polit. L’élevage est aussi l’art de marier les bois des barriques avec le vin, pour faire en sorte que le vin ne soit jamais submergé par le bois neuf. Chaque année, la part de barriques neuves est adaptée, en fonction du vin et des caractéristiques du millésime. Le premier soutirage a lieu trois mois après la descente en barrique et ensuite, un soutirage est effectué tous les trois mois environ. Les soutirages sont réalisés à l’esquive, geste traditionnel perpétué au domaine, long et exigeant, mais bien plus respectueux de la matière première. Durant cette opération, l’appréciation de la qualité du vin et la décision d’arrêter le soutirage repose entièrement sur l’humain, qui « mire » le vin dans un verre, à la lumière d’une bougie, au fur et à meure du soutirage. Celui-ci s’achève dès le vin apparaît trouble.

Une équipe d’experts passionnés

Jean-Philippe Delmas

Jean-Philippe Delmas, Directeur Général Délégué – Vins et Propriétés

Sous ce vocable un peu austère, se cache un homme de l’art. Jean-Philippe Delmas, 3ème génération de sa famille à être responsable de l’élaboration des vins de Domaine Clarence Dillon, interprète une nouvelle histoire chaque année. Véritable artiste du vin, il tire parti de la matière que la nature et le travail des hommes lui ont fourni tout au long des saisons pour concevoir l’ensemble des vins qui font aujourd’hui la réputation de Domaine Clarence Dillon dans le monde entier.

Jean-Philippe Masclef

Jean-Philippe Masclef, Directeur technique

Deux métiers, deux passions complémentaires. Le scientifique, l’oenologue, conseille le Maître de chai qui met en musique et crée le grand vin que les amateurs du monde entier convoitent. Pour Jean–Philippe Masclef, un grand vin est un vin dont on se souvient. Ce véritable travail de librettiste et celui de son équipe tendent vers cet idéal, comme pour la création d’un opéra chaque année renouvelé.

Florence Forgas

Florence Forgas, Maître de chai

Bordelaise née à Talence, Florence Forgas commence sa formation technicienne avec un BTS viti-oeno, suivie d’un apprentissage et un début de carrière qui la feront passer par différentes régions et appellations bordelaises, de l’entre-deux-mers à Saint-Emilion. Elle arrive chez Domaine Clarence Dillon en 2014 et prend le poste de Maître de chai, aux côtés de Jean-Philippe Masclef, le Directeur Technique.  Elle ajoute en 2021 une nouvelle corde à son arc en passant le Diplôme National d’Œnologie. 

Pascal Baratié

Pascal Baratié, Chef de Culture

Cette galerie d’artistes ne pourrait être complète sans cet homme et son équipe qui prennent soin des vignes de Château La Mission Haut–Brion. Véritable jardinier, il prend à coeur sa fonction « d’exhausteur de terroir ». Son rôle : produire les meilleurs raisins en travaillant sans relâche tout au long de l’année. A l’image d’un luthier, il crée les magnifiques instruments dont chacun des hommes cités plus haut va profiter. Ancien rugbyman, il sait tirer le meilleur de ses équipes.